Uma pequena história da descoberta e uso do hidrogênio

Estimulados pelos resultados de Cavendish, o sueco Carl Wilhelm Scheele e o Inglês Joseph Priestley relataram independentemente um do outro, em 1774, a existência de um novo componente de ar, que descreveram como “ar fogo”. Em 1781, Cavendish queimou o seu “Ar ardente” (oxigênio) com este novo “ar fogo” e obteve água. Em 1783, Alexandre Cesar Charles, um cientista francês fez um voo com um balão cheio de hidrogênio. Depois que os alemães Kirchhoff e Bunsen demonstraram, em 1861, a presença de hidrogênio em os espectros do Sol, tornou-se evidente que o hidrogênio era o elemento mais abundante no Sistema Solar. A única aplicação significativa de gás de hidrogênio até metade do século XX foi à iluminação e o aquecimento, quando o gás natural começou a ser utilizado massivamente para o aquecimento. Em 1839, Sir William Grove construiu a primeira célula de combustível a base de hidrogênio. Em 1909, Fritz Haber, um químico alemão descobriu um processo para sintetizar amônia (NH3) diretamente a partir do elemento de H e N. Haber recebeu o prêmio Nobel por essa descoberta em 1918. Pouco tempo depois, Carl Bosch, conseguiu adaptar o procedimento de Haber para produzir grande quantidade de amônia. Isso proporcionou a Alemanha uma valiosa fonte de material para explosivos e fertilizantes. Após a Primeira Guerra Mundial, o consumo de amônia aumentou drasticamente, sendo necessárias quantidades de hidrogênio. Além disso, o hidrogênio foi cada vez mais utilizado nos alimentos de indústria.

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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