Uma pequena história da descoberta e uso do hidrogênio

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Estimulados pelos resultados de Cavendish, o sueco Carl Wilhelm Scheele e o Inglês Joseph Priestley relataram independentemente um do outro, em 1774, a existência de um novo componente de ar, que descreveram como “ar fogo”. Em 1781, Cavendish queimou o seu “Ar ardente” (oxigênio) com este novo “ar fogo” e obteve água. Em 1783, Alexandre Cesar Charles, um cientista francês fez um voo com um balão cheio de hidrogênio. Depois que os alemães Kirchhoff e Bunsen demonstraram, em 1861, a presença de hidrogênio em os espectros do Sol, tornou-se evidente que o hidrogênio era o elemento mais abundante no Sistema Solar. A única aplicação significativa de gás de hidrogênio até metade do século XX foi à iluminação e o aquecimento, quando o gás natural começou a ser utilizado massivamente para o aquecimento. Em 1839, Sir William Grove construiu a primeira célula de combustível a base de hidrogênio. Em 1909, Fritz Haber, um químico alemão descobriu um processo para sintetizar amônia (NH3) diretamente a partir do elemento de H e N. Haber recebeu o prêmio Nobel por essa descoberta em 1918. Pouco tempo depois, Carl Bosch, conseguiu adaptar o procedimento de Haber para produzir grande quantidade de amônia. Isso proporcionou a Alemanha uma valiosa fonte de material para explosivos e fertilizantes. Após a Primeira Guerra Mundial, o consumo de amônia aumentou drasticamente, sendo necessárias quantidades de hidrogênio. Além disso, o hidrogênio foi cada vez mais utilizado nos alimentos de indústria.

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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