Terapia por íon de lítio

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O carbonato de lítio, Li2CO3, é um composto iônico relativamente simples. Seu comportamento porém no corpo humano é complexo e ainda algo misterioso. Muitas vezes chamado simplesmente de lítio, atualmente, é considerado a droga mais efetiva para o tratamento de um tipo de doença mental chamada doença maníaco-depressiva. As pessoas que sofrem desta doença tendem a ficar fortemente superativas ou profundamente deprimidas por semanas ou meses.

O carbonato de lítio acalma o paciente durante a crise maníaca e parece ajudar a controlar as flutuações de ânimo. A maneira como a droga atua no corpo não é ainda bem conhecida. Sabe-se que sinais são transmitidos no sistema nervoso através de um processo que depende de um balanço entre os íons de sódio e de potássio. Os íons de lítio, provenientes de carbonato de lítio, podem também afetar o modo como as células nervosas se comunicam. Usada há mais de 10 anos, a terapia por lítio já poupou cerca de quatro bilhões de dólares, com base no custo de tempo de trabalho perdido e no custo de tempo de trabalho perdido e no custo de métodos anteriores de tratamento.

Referência

Ucko, D. A. Química – Para as ciências da saúde. 2a ed. São Paulo: Manole, 1992

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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