Químicos criam um nós apertado com uma linha de átomos

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Em um feito que quebra um dos mais obscuros recordes mundiais em ciência, uma equipe de químicos criou uma hélice tripla circular microscópica ou, em termos mais simples, o nó mais apertado já feito. Pesquisadores em Manchester, no Reino Unido, construíram um nó a partir de um cordão de átomos que se enrola em um lanço triplo e se cruza oito vezes. Feito de 192 átomos ligados em uma cadeia, o nó tem apenas dois milionésimos de milímetro de largura – cerca de 200 mil vezes mais fino que um fio de cabelo humano. A construção do nó é mais do que uma demonstração do controle preciso com o qual os químicos agora podem manipular objetos em escala atômica. Ao aprender a tecer com fios de átomos, os cientistas esperam tornar possível um novo mundo de materiais. “Sabemos como os nós e as tecelagens revolucionários eram para as pessoas na idade da pedra. Isso teve um impacto sobre roupas, ferramentas, redes de pesca e assim por diante. Talvez possamos ver vantagens tão grandes de poder fazer isso com as cadeias moleculares ”, disse David Leigh, professor de química na Universidade de Manchester. A firmeza de um nó é definida pela distância entre os pontos em que a corda, a corda ou a cadeia de átomos, neste caso, se cruzam. Para a hélice tripla circular do grupo Manchester, cada ponto de cruzamento está a meros 24 átomos de distância. “Isso é muito, muito apertado”, disse Leigh. “É definitivamente a estrutura física mais bem conhecida.”

Montagem de um nó molecular. Foto: David Leigh, Universidade de Manchester

Fonte:  The Guardian

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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