Químicos criam um nós apertado com uma linha de átomos

Em um feito que quebra um dos mais obscuros recordes mundiais em ciência, uma equipe de químicos criou uma hélice tripla circular microscópica ou, em termos mais simples, o nó mais apertado já feito. Pesquisadores em Manchester, no Reino Unido, construíram um nó a partir de um cordão de átomos que se enrola em um lanço triplo e se cruza oito vezes. Feito de 192 átomos ligados em uma cadeia, o nó tem apenas dois milionésimos de milímetro de largura – cerca de 200 mil vezes mais fino que um fio de cabelo humano. A construção do nó é mais do que uma demonstração do controle preciso com o qual os químicos agora podem manipular objetos em escala atômica. Ao aprender a tecer com fios de átomos, os cientistas esperam tornar possível um novo mundo de materiais. “Sabemos como os nós e as tecelagens revolucionários eram para as pessoas na idade da pedra. Isso teve um impacto sobre roupas, ferramentas, redes de pesca e assim por diante. Talvez possamos ver vantagens tão grandes de poder fazer isso com as cadeias moleculares ”, disse David Leigh, professor de química na Universidade de Manchester. A firmeza de um nó é definida pela distância entre os pontos em que a corda, a corda ou a cadeia de átomos, neste caso, se cruzam. Para a hélice tripla circular do grupo Manchester, cada ponto de cruzamento está a meros 24 átomos de distância. “Isso é muito, muito apertado”, disse Leigh. “É definitivamente a estrutura física mais bem conhecida.”

Montagem de um nó molecular. Foto: David Leigh, Universidade de Manchester

Fonte:  The Guardian

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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