O nitrito de sódio: um conservante muito usado

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Nitrito de sódio é usado como um fixador de cor e conservante em carne e peixes. Como um aditivo alimentar, ele serve a um duplo propósito na indústria de alimentos já que tanto altera a cor de peixes e carnes preservadas e também previne crescimento de Clostridium botulinum, uma bactéria que causa o botulismo. Na União Européia o nitrito (máximo 0,6%) pode ser usado somente como uma mistura com sal de cozinha. Essa substância é tóxica também para mamíferos, cerca de 180 mg/kg pode matar ratos. Por essa razão, o nitrito de sódio vendido como um aditivo alimentar é colorido de rosa brilhante para evitar possíveis enganos. Cozinheiros e fabricantes de embutidos frequentemente se referem ao nitrito de sódio como “sal rosa”. Em termos de saúde humana, estudiosos verificaram que a reação do nitrito de sódio pode conduzir à formação das carcinogênicas N-nitrosaminas. Outros estudos afirmam que existe uma ligação do alto consumo de carne processada e conservada com nitrito de sódio com o câncer de cólon. Além disso, a ingestão frequente de carnes curadas com nitritos também podem causar doença pulmonar.

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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