Dióxido de enxofre

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O dióxido de enxofre (SO2) é formado como um gás incolor, denso, tóxico, não inflamável, com um odor sufocante. Em condições naturais o SO2 é expelido do solo principalmente pelos vulcões. Também se forma quando compostos voláteis de enxofre produzidos pela decomposição de matéria animal e vegetal são oxidados no ar.

 

A principal fonte de emissão desse gás para a atmosfera é a combustão de materiais que contenham enxofre na sua composição. Dentre os quais, destacam-se os combustíveis fósseis. Embora, o enxofre se apresente na forma de diferentes compostos, a reação pode ser representada pela seguinte equação geral:

S(g) + O2(g) —–> SO2(g)

Como o gás dióxido de enxofre é solúvel em água, isso faz com que gotículas de água presente na atmosfera reaja com este gás formando:

SO2(g) + H2O(l) ——> H2SO3(aq)

Outras substâncias (R) presentes na atmosfera podem ser incorporadas às gotículas de água das nuvens e oxidar ou servir como catalisador para a reação de oxidação do ácido sulfuroso a ácido sulfúrico:

H2SO3(aq) + R(oxidantes) —-> H2SO4(aq)

O dióxido de enxofre além de ser um formador de chuva ácida, pode afetar a saúde dos seres vivos. Dependendo de sua quantidade na atmosfera, por exemplo, causa danos na vegetação em apenas 8 horas de exposição, doenças crônicas do pulmão, como bronquites.

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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