De que é feito o LEGO

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Lego é provavelmente um dos brinquedos de infância mais populares no mundo.

Os blocos de Lego sempre foram feitos de plástico, mas nem sempre é o mesmo tipo de plástico. De 1949 a 1963, o acetato de celulose foi o polímero utilizado.

Em 1963, a Lego mudou o plástico de que seus tijolos foram feitos para outro polímero, o acrilonitrila-butadieno-estireno (ABS, abreviado). O ABS tem várias vantagens sobre o acetato de celulose: é mais forte, deforma com menos tempo e é mais resistente ao desbotamento da cor. A única desvantagem foi que, ao contrário do acetato de celulose, o ABS é

                     Acetato de celulose

opaco, portanto peças transparentes de Lego não podem ser feitas a partir dele. Isso motivou o uso do policarbonato nos Lego atual. Além disso, as várias cores das peças Lego são obtidas com o uso dos corantes Macrolex adicionados ao ABS. O processo de fabricação de Lego começa com minúsculos grânulos de ABS, trazidos pela carga de caminhões para as fábricas. ABS são despejados a silos de metal gigantes, depois são alimentados em máquinas de moldagem, onde são aquecidos a 230 °C. Isso derrete os grânulos, produzindo uma gosma de plástico que é automaticamente alimentada nos moldes da peça Lego. A máquina de moldagem aplica pressão para garantir que as peças Lego sejam perfeitamente formadas, então elas são resfriadas e ejetadas. Depois disso, todas as decorações necessárias são adicionadas, e as peças que precisam ser colocadas juntas, como mini figuras, são montadas. Em temos de curiosidade somente em 2014, a Lego fabricou incríveis 60 bilhões de peças, sendo que pelo menos 318 milhões são pneus miniatura para veículos Lego. Dados que tornam a Lego a maior fabricante de pneus do mundo! Os pneus são feitos de um polímero ligeiramente diferente para ABS, estireno butadieno estireno (SBS). É interessante informar que todas as peças da Lego são feitas de plásticos derivados de petróleo. O petróleo é um recurso finito e produzir o Lego do petróleo é um impacto ambiental significativo. Em 2012, o grupo Lego

Polietileno

estabeleceu como alvo encontrar e usar matérias-primas mais sustentáveis para seus produtos até 2030. Eles deram um pequeno passo em direção a essa meta no início deste ano, anunciando o uso de polieteno derivado de fontes sustentáveis ??de cana-de-açúcar. O polieteno está longe de ser forte ou durável o suficiente para substituir o ABS, no entanto, a busca por sua substituição ainda continua.

Fonte: Compound Interest

 

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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