As cores do pimentão

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Quando nós vamos ao supermercado as vezes nos deparamos com pimentões verdes, amarelos e vermelhos. Afinal de contas o que causa essa variedade de cores? O pimentão verde tem essa cor por causa da presença de clorofila, um composto vital para as plantas realizarem a fotossíntese. Quando o pimentão começa a amadurece, a clorofila começa a se decompor e outros tipos de pigmentos tomam o seu lugar. As outras duas cores do pimentão se deve a presença de pgimentos caratenóides. Os pimentões amarelos tem essa cor devido a alta quantidade de violaxantina, embora a luteína e beta-caroteo também desempenham auxiliam na coloração amarela.  A luteína também contribui para a cor amarela da gema de ovo, ao passo que o beta-caroteno é bem conhecido como o composto atrás da cor laranja brilhante de cenouras. No caso do pimentão vermelho se deve à  devida à produção dos carotenóides: capsantina e capsorubina. Esses dois compostos são encontrados quase que exclusivamente em pimentãos vermelho, pois a maioria das plantas que não são capazes de produzir esses carotenóides.

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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