Alfred Hitchcock e a Química

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acido-domoico
Ácido domóico

A sinopse do filme Os pássaros de Alfred Hitchcock diz o seguinte: Melanie Daniels (Tippi Hedren) é uma bela e rica socialite que sempre vai atrás do que quer. Um dia ela conhece o advogado Mitch Brenner (Rod Taylor) em um pet shop e fica interessada nele. Após o encontro ela decide procurá-lo em sua cidade. Ela dirige por uma hora até a pacata cidade de Bodega Bay, na Califórnia, onde Mitch costuma passar os finais de semana. Entretanto, Melaine só não sabia que iria vivenciar algo assustador: milhares de pássaros se instalaram na localidade e começam a atacar as pessoas. A inspiração de Hitchcock para produzir esse filme se baseia em incindente que ocorreu 1861 na cidade de Capitola (California). Na ocasião a cidade foi acordada com milhares de pássaros enloquecidos atacando as pessoas e depois morrendo. Na época os cientistas foram incapazes de entender o fenômeno. Essa questão só foi esclarecida 26 anos depois, quando outro incidente. O novo caso de loucura ocrre com mexilhões desorientados com crises convulsivas e perda de memória. Três pessoas que comeram esses mexilhões morreram. Após diversos estudos, os cientístas chegaram a substância que causava esse fenômeno com os pássaros e mexilhões. Se tratava do ácido domóico, um neurotoxina que causa o envenamento amnésico. Sendo isolado originalmente a partir de algas vermelhas chamadas “doumoi” ou “hanayanagi” (Chondria armata). Esse ácido  também é produzido por diatomáceas do gênero Pseudo-nitzschia e as espécies Nitzschia navis-varingica. Os cientístas acreditam que os pássaros e mexilhões consumiram algas que produzima o ácido domóico e assim ficaram literalmente loucos.

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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