A revolução da tabela periódica

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Este ano marca o 150º aniversário da descoberta, ou invenção, da tabela periódica dos elementos, um dos mais importantes, se não menos dramáticos, de todos os avanços científicos. A química tem uma má reputação entre os não-químicos, talvez porque seja o primeiro lugar na ciência em que um aluno enfrenta a teimosa complexidade da natureza. Os princípios organizadores da física parecem simples; a evolução faz a biologia parecer um processo bem ordenado, pelo menos até que seja examinado em detalhes. Mas a química é desajeitada e irregular. Há inúmeros fatos para memorizar, e há poucas respostas óbvias e intuitivamente agradáveis ??a perguntas como por que a tabela periódica tem oito colunas e não sete ou nove. Não há nem mesmo uma figura de herói como Darwin, Newton ou Einstein cuja história possa dramatizar nossa compreensão do assunto. Dmitri Mendeleev , o russo que primeiro organizou os elementos conhecidos em um arranjo que não apenas os ajustava, mas também tinha valor preditivo: sugeria novos elementos que poderiam ser descobertos e quais seriam suas qualidades.

Esta não foi uma compreensão teórica completa, mas expôs os fenômenos que uma teoria deve explicar. De certa forma, os elementos eram conhecidos desde que o ouro foi lavado pela primeira vez no cascalho, muito antes da escrita ser inventada. Mas a existência de alguns tipos simples e aparentemente irredutíveis de material não provou e nem poderia implicar que todas as substâncias do mundo foram feitas a partir de elementos mais simples combinados. A ideia de que a água é realmente a combinação de dois gases, eles próprios nunca encontrados em estado puro na natureza, parece inteiramente fantasiosa até ser comprovada por experimentos. No século XVIII, seguindo Antoine Lavoisier. Os químicos começaram a isolar mais e mais elementos do aparente caos em torno deles. Mas suas qualidades e modos de reação não formaram um padrão discernível. A descoberta desse padrão e o desenvolvimento de suas implicações foi a grande contribuição de Mendeleev.

A tabela periódica tornou possível o mundo industrial moderno. Não apenas decompôs o mundo em seus constituintes; forneceu o conhecimento necessário para recombinar esses elementos de novas maneiras, de fertilizante a gás venenoso, de medicamentos a plástico. Uma das coisas notáveis ??sobre isso é que funcionou mesmo sem uma fundamentação teórica adequada. Somente em 1913, quando o cientista britânico Henry Moseley disparou radiografias, então descobriu novas, em elementos e mediu o que saiu, ficou claro como a estrutura subjacente dos átomos produzia as qualidades que detectamos nos elementos.

Raios X foram apenas o começo da fusão da química com a física. No limite extremo da ciência atual está a criação de novos elementos que só podem ser produzidos artificialmente: o mais recente, oganesson , só foi observado como seis átomos de vida curta. Mas muito antes disso, a análise química e a compreensão foram voltadas para dentro, para os corpos dos seres vivos. Essas técnicas, amplamente disponíveis, tornam possível entender todos os processos da vida como reações interligadas que podem ser adaptadas a nosso favor.

Um efeito disso é que a química como um assunto distinto tende a desaparecer. No nível mais simples, ela se funde com a física; no seu mais complexo, torna-se uma ferramenta da biologia. Em ambos os casos, a química, como todas as outras ciências, é cada vez mais conduzida dentro de simulações por computador. Mas a profundidade e sutileza da tabela periódica permanece como um dos feitos mais notáveis ??do intelecto humano.

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Fonte: The Guardian

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Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

About Genilson Pereira Santana

Professor de Química Analítica da Universidade Federal do Amazonas, autor de livros em Química, Editor da Revista Eletrônica Scientia Amazonia e da Revista Divirta-se com o Clube da Química.

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